緩和ケアの受け方-早めの準備が大切

Pocket
LINEで送る

スポンサーリンク

 

緩和ケアとは

緩和ケアとは、重い病を抱える患者やその家族一人一人の身体や心などの様々なつらさをやわらげ、より豊かな人生を送ることができるように支えていくケア(特定非営利活動法人日本緩和医療学会による『市民に向けた緩和ケアの説明文』)とされています。

がん患者さんや家族は、がんと診断されたとき、治療の経過、あるいは再発や転移がわかったときなどのさまざまな場面でつらさやストレスを感じます。
緩和ケアでは患者さんと家族が自分らしく過ごせるように、医学的な側面に限らず、いろいろな場面で幅広い対応をしていきます。

WHO(世界保健機関)による緩和ケアの定義(2002年)
緩和ケアとは、生命を脅かす疾患による問題に直面している患者とその家族に対して、痛みやその他の身体的問題、心理社会的問題、スピリチュアルな問題を早期に発見し、的確なアセスメントと対処(治療・処置)を行うことによって、苦しみを予防し、和らげることで、クオリティー・オブ・ライフ(QOL:生活の質)を改善するアプローチである。

緩和ケアを、がんの進行した患者さんに対するケアと誤解し「まだ緩和ケアを受ける時期ではない」と思い込んでしまう患者さんや家族は少なくありません。
しかし、緩和ケアは、がんが進行してからだけではなく、がんと診断されたときから必要に応じて行われるものです。

しかし、実際には「緩和ケア」=「終末期医療」と考えている患者が大半です。「もう治療法がない」と言われてから緩和ケア病棟や施設を探すのでは、間に合わないこともあります。

「がん情報サービス」の緩和ケアに関する情報

「がん情報サービス」にも緩和ケアに関する情報がありますが、各所に分散していて、メニューからは分かりづらくなっています。右上の検索窓に「緩和ケア」と入れて検索してみましょう。

がん患者が作った緩和ケアの冊子

乳がん患者2人が緩和ケアの冊子を作ったわけ。
前田典子さん、池谷光江さん「患者でなければ、書けないことがある」

乳がんに罹患した前田典子さんと池谷光江さんは共同で、がん患者の立場から知っておくべき緩和ケアの知識をまとめた小冊子『がん患者のための緩和ケアの受け方』を作成しました。

小冊子の内容はWebでも閲覧できるようになっています。

次のような内容が書かれています。

  • どうして多くの人が最後まで抗がん剤治療をしているのか。抗がん剤の止め時が大切
  • 病院の患者会で、先輩から「治療を止めたら、がん難民になるわよ」と言われた
  • 自分が実際に入ろうと考えると、費用の問題はとても重要でした。それに、調べてみると、急にはなかなか入れなかったり、紹介状が必要だったりと、知っておくべきことがたくさんありました。
  • 患者が希望すれば、当然、緩和ケアの専門家に紹介してくれるものだと思っていました。でも、それがうまくいっていない。
  • 患者が受けたいと言っても、「緩和ケアはまだいいよ」と主治医が言ったら、それでおしまいです。緩和ケア科は、紹介状がないと予約も取れないところが多い。
  • 精神面なども含めた全人的ケアは理想ですが、今の日本ではそのようなケアを期待できる施設は、あまりありません。
  • 理想的な緩和ケアが望めなくても、身体的苦痛だけはきっちり取ってもらいたい
  • 「痛みを軽くしてほしい」と望むことをためらう人が多い。この小冊子は、患者が痛みの軽減に消極的にならないようにということで、情報提供をしています。
  • 精神的な苦痛は、とにかく一人で抱え込まない。患者会に参加しよう。

私たち患者は、緩和ケアについて、疼痛治療について、正しい知識を持って、準備をしておく必要があります。

ホスピスの探し方のフローチャートなどは、実際の体験をもとに調査して書かれています。疼痛管理に使われる漢方についても分かりやすくまとめられています。

しかし、冊子を作った前田典子さんが2017年9月17日に亡くなられました。彼女が実際に緩和ケア施設に入所しようとしたとき、予想外のことがおきました。

 前田さんは、取材のためにシミュレーションをし、すでに最期を過ごす病院を決めていた。しかし、ここに入院するまでの道のりは遠かった。「現実は、想定外のことばかりでした」

 まず脳転移の放射線治療後、ここまで急激に体調が悪くなるとは思わなかった。食欲がなくなり、退院して約1カ月後、1週間で体重が7キロ落ちた。ちょうど遺言書を書き終えた頃だった。ベッドでぐったりした前田さんを友人が見つけたが、「あのまま死んでいてもおかしくなかった」。


スポンサーリンク

 その後、要介護2の認定を得て訪問介護を受けたが、1人暮らしでは無理がある。決めていた最期を過ごす病院への入院には、主治医の明確な指示が必要だ。主治医とは信頼関係で結ばれていたが、「病状を少し軽く見ていたようだ」(池谷さん)と、すぐに入院できなかった。

 また緩和ケア病棟に入るには「親族を伴った面談」が必要となる。前田さんには幸い、都内においがいたが、近くに親族がいない人も多いはずだ。「友人では力になれない。緩和ケアについてあれほど調べたのに、考えが甘かった」と池谷さんは肩を落とす。

 結局、準備していたにもかかわらず、前田さんが緩和ケア病棟に移れたのは、急激な体調悪化から1カ月以上後だった。「こんなにハードルがあるとは思わなかった。これからは、緩和ケア医が主治医と対等な立場になり、患者をスムーズに誘導してほしい」。前田さんは、後に続く患者のためにかすれる声を絞り出す。

冊子も作成し、充分に準備をしていたはずの前田さんでさえ「想定外」のことが次々と起きるのです。

「がん情報サービス」の「緩和ケア」ページに書かれていることは、あくまでも理想に過ぎません。現状はがん患者にとっては非常に厳しいと覚悟しておくことです。

それにしても、死の最期まで抗がん剤を打つことなどせずに、理想的な最期はどうあるべきなのか、もう一度考えておく方がよろしいでしょう。

サイト内の関連記事

  • 「早期からの緩和ケア」は絵に描いた餅「早期からの緩和ケア」は絵に描いた餅 このサイトにはメニューに「緩和ケア」を設けています。そして、 緩和ケアは、がんが進行してからだけではなく、がんと診断されたときから必要に応じて行われるものです。 と紹 […]
  • がんは克服できるのかーシンギュラリティとAIがんは克服できるのかーシンギュラリティとAI シンギュラリティの提唱者であるレイ・カーツワイルは、2045年までには、コンピュータの処理能力が人間の脳を超える「技術的特異点」を迎えるという。しかし、 […]
  • 臨床試験の信頼度、エビデンス臨床試験の信頼度、エビデンス エビデンスの階層 がん治療において、EBMやエビデンスという言葉に出くわすことがあります。医療者は、これらの言葉を安易に使わないように気をつけていますが、インターネット上では頻 […]
  • 医療には唯一の正しい答えがあるのだろうか?医療には唯一の正しい答えがあるのだろうか? 医療において、患者の意志決定はどのようにされているのか、治療において唯一の正しい答えはあるのだろうか。 治療をすべきかどうか、いくつもの治療法があり、それぞれにリス […]
  • 緑茶のうがいでインフルエンザを撃退緑茶のうがいでインフルエンザを撃退 インフルエンザも少し下火になってきたようですが、気のせいか昨年よりもマスクをしている人が少ないように感じる。 マスクも手洗いも日本人だけの特殊な習慣です。 手 […]
  • がん患者に多い血栓症対策がん患者に多い血栓症対策 がん患者は血栓塞栓症になりやすい がんになると全身の血液が固まりやすくなることが知られています。主に腺がんから分泌される粘性物質のムチンや、腫瘍細胞から分泌される組織因子、 […]

スポンサーリンク

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です