善意で代替療法を勧められても・・・

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サプレッサーT細胞の発見で世界的に知られる免疫学者の多田富雄氏の『寡黙なる巨人』におもしろいエピソードが紹介されている。
寡黙なる巨人 (集英社文庫)

詩人でもあり、能の作者でもある多田さんは、2001年に脳梗塞に倒れて右半身不随となった。嚥下障害もあり話すこともできない。そのような悪条件に果敢に挑戦して、出版や原爆をテーマとした新作能「原爆忌」を創作するなどの活動を続けていた。その闘病の姿をNHKが取材してドキュメンタリー「脳梗塞からの再生」を放映したのだが、それを見た視聴者から励ましや激励の電話やメールが殺到したという。

しかし、なかには健康食品や民間療法を紹介した電話で、世界的な免疫学者に対して「免疫を高めるために・・・」と、万病に効くという商品の紹介まで来たという。

電話が一段落すると、今度は直接訪問が始まった。突然訪問してきて居間に上がり込み、「この食品は免疫を高める効用がある、その作用は・・・・」という講義を延々と始める。

私は曲がりなりにも免疫学の専門家だ。素人の講義が間違っていることなど分かる。相手が善意でやっているだけに、追い出すわけにもいかず、しゃべれないから苦情を言い立てることも出来ない。ナンセンスな話を延々と聞かされることになる。

私は民間療法を馬鹿にしているわけではない。それを医療に取り入れるために、「補完代替医療学会」という学術団体も組織されている。私も去年、その学会長を務めた。

民間療法を含め、代替医療の治療効果は、個別性が高い。一人に効いたからといって、誰にも応用できるわけではない。ましてや万病に効くなどと信じるわけにはいかない。薬の効果には科学的検証がなされなくてはならない。そうした配慮のない善意の押し売りを、「善意の謀略」というそうだ。(「寡黙なる巨人」-善意の謀略から)

補完代替医療については、患者には「あなたが心底信じられて、効果が感じられるのなら続ければ」、それを提供する側に対しては「エビデンスを示しなさい」である。

善意から「○○が効くそうよ」とか「あのひとが○○で治ったらしい。あなたも試してみたら」とか知人から勧められる。そんな患者の話をよく聞く。中には入院中のがん患者のベッドに○○の現物を持って来て「試しに飲んでみたら? ダメ元で・・」などと、不謹慎なことを言う見舞客もあるそうだ。

多くの代替療法は高額である。

せっかくの善意だろうからと、勧められた○○を飲んだとしよう。幸いなことに彼のがんが進行しなかった、 あるいは体調が良くなった。彼は、自分のがんが良くなったのは病院での治療が効いたのか、あるいは勧められた○○が効いたのか分からなくなる。 ○○を中止することは怖くてできない。死ぬまで○○を飲み続けなければならなくなる。

だから、善意でがん患者に○○の食品、がんに効くという○○を勧めるのであれば、当座飲むだけの量ではなく、一生涯飲み続けることができる量なり、お金を持参するべきである。そうできないのなら、これは「善意の謀略」である。

逆の怖い例もある。善意でいろいろと情報を提供して、放射線治療を積極的に勧めたそうだ。しかし効果がなく、末期がんの状態になった相手から、「あなたが勧めた治療法で命を縮めた」と厳しく叱られたそうである。

がん患者は「標準医療+α」を探している。しかし、医療は不確実性に充ちている。万人が納得する唯一の正しい選択肢などない。ましてや同じがんでもAさんとBさんでは遺伝子変異のしかたも箇所も違う。鼻の形が違うように、内臓の特徴も違う。抗がん剤の副作用も人それぞれなのだから、誰にでも効く代替医療なんかがあるはずがない。


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補完代替医療を選ぶのは「自己責任」で。

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